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Macworld:在线备份服务评测

最近 Macworld 网站发了一篇关于在线备份服务的评测文章,虽然可能不是很适合国内用户,但毕竟基于云应用的备份存储是以后的趋势,而且国内目前同类服务也开始起步,特此将该篇文章翻译成中文供大家研究,有感兴趣的用户也可以考虑采用这些服务作为自己的备份方案。整篇文章写的比较详细,虽然是基于 Mac 平台,但同样适用于 Windows,部分也包括 Linux 客户端。由于时间与水平有限,难免有错误偏颇之处,望大家包涵,如果对原文感兴趣请参看 “Review:Online backup services @ Macworld”。

7个能够让你随时随地备份和恢复文件的在线服务

最佳的备份应该是拥有多份拷贝,并且至少有一份能够保持最新并外置保存(软言软语注:即保存在非本地计算机上)。OS X 上的 Time Machine (软言软语注:苹果系统上自带的备份工具)的功能再加上大容量、低成本的硬盘驱动器使得定期备份,将备份集分散到不同的驱动器使完整备份保存在不同于数据所在设备上的其他地方成为了可能。

但如果最糟糕的情况发生又会怎样呢?当发生火灾,晴天霹雳降临你的电脑和备份驱动器,或者被小偷光顾怎么办?一块外置硬盘或许有帮助,但是可能其中的文件并不是最新的或者当灾难发生时,这块硬盘恰好还连在电脑上该怎么办。在线备份服务则是对你备份计划的完美补充。

随着大容量存储及更快的互联网连接,在线备份文件已变得更加可行。这些托管的备份服务提供商还能够为你的文档加入更多的功能,他们大多数提供了文档版本控制,这样你就能够取回几个,甚至几百个之前版本的文件。

以下为 7 个自动备份管理服务的在 OS X 上的简介(软言软语注:同样适用于 Windows 上,部分适用于 Linux)

一、如何测试

测试大量的在线备份服务并不是一件轻松的事(软言软语注:深有体会)。使用 Comcast(软言软语注:康卡斯特,美国最大有线运营商)的互联网连接,包括 15Mbps 的下行带宽及 2Mbps 的上行带宽,但经常能够达到更高的速率。我们安装了所有的软件包并且选择了至少 10GB 的文件来备份,某些情况下使用了 100GB 的文件。我们使用这些服务超过几周(而 Mozy 与 CrashPlan,我分别使用了几年与几个月,不但验证了当前的大容量备份集而且也执行了其他附加测试)并且也测试了备份文件的恢复。

二、如何工作

这里涉及的所有托管备份服务都使用 OS X 软件在一台或多台机器上与他们的硬盘驱动器及位于互联网上其他地方的服务进行数据同步。全部支持 OS X 10.4 及后续版本(包括最新的 Snow Leopard,尽管其中一些存在小的兼容性问题),并且能够在 Windows 使用,某些服务也能够应用在 Linux 上。

初始化的备份要求你完整的上传所有数据。只有一个服务,CrashPlan Central,允许你通过载入他们发给你的硬盘(最大 1TB)来启动上传过程(地面运输 125 美元,2日内送达 145 美元,2种方式都需预付款)。(软言软语注:该服务的流程是这样的,你首先提出服务请求即购买该服务,CrashPlan 会寄给你一个 1TB 的移动硬盘,然后你使用 CrashPlan 的备份软件将要备份的文件备份到该硬盘上,再加硬盘寄回给 CrashPlan 并由其将硬盘中的内容复制到他们的服务器上,提高了你初始备份的效率。另外,恢复文件也可以购买该服务。)

这些备份服务在拥有数以百计或数以千计的 TB 级存储空间的服务器集上保存你的数据。但这些服务商几乎没有在他们的网站上提供很多关于他们在哪以及怎样保存你的数据。Jungle Disk 是唯一一个依靠于可测量的基于云的存储服务商,可以在其母公司 Rackspace 及 Amazon’s Simple Storage Service (S3)的存储服务间进行选择。

Jungle Disk

Jungle Disk

在初始备份后,文件的变化都会被自动保存到服务器上。这些备份服务的客户端会将你计算机上的文件分成若干片,并对每片创建数字摘要。这个摘要会用来与保存在服务器上的内容进行比较,只有改变的或新建的文件片将会被传输,比如一个 10MB 大小的文件一小部分发生变化,那么可能只有 10KB 需要重新上传,而不是整个 10MB 的文件。(软言软语注:简单的来说,就是支持增量备份)

同样的过程也可以用来构建一个文件的历史版本。通过选定一个基文件并在其中整合中间的变化就可以得到你想要的文件版本。这些更新片也会被压缩来加速上传过程。

被删除的文件可以直接从备份集中被删除,也可以作为被存储的历史版本而被在任何时候取回,或者只被保留一段时间。绝大部分备份客户端都允许你来决定如何处理要被删除的文件。

每项服务都有它自己对于如何查找、打包、加密、压缩、上传以及接收变化文件的限制,以便在你最大上传速率下减少带宽占用。在我们使用光缆连接——最大上传为 5Mbps 的测试中,每项服务都能在整晚传输几 GB 的数据。

三、初次备份策略

即使你有 10 到 20Mbps 的上传连接,当整个备份集是几十到几百 GB 大,你就需要一个初次备份策略。因为所有服务提供商都不允许你创建多个选择集来备份到同一个数据集中,你可能会需要这个办法。

首先,创建一个几 GB 大小的备份集来包括重要数据并等到该数据集被备份到服务器上。然后,不断添加几 GB 的其他数据来涵盖越来越大的数据集,并确保只有在前面的上传结束使再添加而外的备份选择。

最后,选择所有你需要备份的文件。通过分段备份(并创建了一份本地归档或克隆),你可以确保不需要用数周的时间来进行初始文件备份,而且也不会丢失任何重要的改变。

四、在线备份的优缺点

正面的优点,在线备份提供了外置存储却不用连接在你机器上的外置硬盘;能够持续的更新微小的变化;保证至少拥有一份文件拷贝;能够保证在局部自然灾害中幸免,即使你的机器和硬盘被摧毁。

负面的缺点,在线备份受到恢复延迟的限制;没有个人加密密码,服务商的妥协或政府的传唤都会导致私人数据泄漏;一年的的备份费用要远高于本地备份;服务商如果突然关闭将会使你的当前及归档备份永久无法再使用。

五、价格

这些服务的价格基本可以分为 2 块:按时计价与按量计价。本次测试中的这些备份服务,只有 Jungle Disk 与 SpiderOak 采用第二种方法。

按时计价服务一般按照每台计算机收费并提供无限存储空间,而按量计价服务允许在任意数量计算机间进行备份。iDrive 是一个例外,其按月计费服务提供 150GB 存储空间,并支持在 5 台计算机间进行同步。

按时计费的服务提供商通常按 5 美元 计算机/月来收费,有几家则只提供按年或者某一时段收费,或提供按年收费的折扣选项。
CrashPlan

CrashPlan

CrashPlan 提供 100 美元/年的收费服务,允许无限数量计算机间同步无限量的数据。这要比其按时计费的竞争者提供的 2 台计算机间的服务要便宜,而相比于多于 2 台计算机之间的同步服务则要便宜的更多。

Jungle Disk 按照 2 美元/月来收取他们软件的使用费,并包含云存储的价格。Jungle Disk 的母公司 Rackspace 与 Amazon 的 S3 一样,按照 GB/月 收取 15 美分。而 Amazon 还会根据数据的传入与传出以及请求的次数,收取额外的费用。(详见 Amazon’s S3 页面)

SpiderOak 按时计费的费用为 10 美元/月或 100 美元/年,包含 100GB 的存储空间。

六、界面混乱

大部分软件都避开了标准的 Mac OS X 选择方式与界面元素。相反的,他们倾向于在界面中到处放置选择项,经常出现不一致的使用,并提供了一些令人困惑的选择及恢复界面。菜单尤其被滥用。(软言软语注:Mac OS X 应用程序不同于 Windows 应用程序,其界面和菜单都有一定的布局准则,因此能够给用户带来方便易用的使用体验。估计这些程序是先开发的 Windows 客户端,然后再原样的搬到 Mac OS X 上,因此不符合 Mac OS X 的程序界面规范)

Mozy 将它的功能分散到若干个独立的浮动窗口及程序中,包括重要的文件选择及恢复任何,并且加入 “系统预置” 面板来启动。SpiderOak 色彩丰富的前端一点儿也不像一个 Mac 程序。

iDrive 中,有一个菜单名为 “备份-恢复”,包含了 2 个子菜单项——备份与恢复。单击主窗口上的按钮有可能改变显示或带来一个无选项的信息提示。Jungle Disk 拥有详细的设置选项以及清楚的解释,但其界面设计也是没有 Mac OS X 的规范。
SpiderOak

SpiderOak

尽管我们并不是要在程序中寻求美感,但我们注重价值在于能否快速的识别和执行任务,任务准确的被执行,以及不用重新学习新的特性而重复一项任务。CrashPlan,Backblaze 及 Carbonite 很好的将任务的复杂性隐藏在简单的界面后(尽管 Backblaze 与 Carbonite 有着其他众多的限制)。

七、选择与排除文件

这些托管备份服务间最大的不同就在于你选择文件的方式。每个程序都有其不同于其他程序的选择文件方式,大部分也提供了派出文件的选择。

选择硬盘驱动器和闪存驱动器是最明显的开始点。所有的这些备份服务都允许你选择任何连接的本地驱动器。

其中某几项服务也允许你备份通过桌面挂载的网络驱动器。计时收费的服务除了 CrashPlan 外都不允许备份此类驱动器;iDrive,JungleDisk 以及 SpiderOak 则允许。Jungle Disk 和 SpiderOak 要求你导航到 /Volumes 目录来访问网络驱动器,一个看似不必要的步骤,而不是将这些驱动器显示为有效资源。

当涉及到选择文件来备份的时候,该特质就会显现出来。Backblaze 只允许你选择驱动器,并建立相应的排除集来移除不需要备份的项目。相反,Jungle Disk 则在选择排除上有着格外详细的设置及选项。多个包也能够让你避免备份超过一定大小的文件,这样就能够排除大文件或那些在其地方已归档的文件,例如电影和虚拟磁盘镜像。Jungle Disk 也允许你使用通配符和文件类型来选择文件。

Mozy 似乎是唯一一个使用 Spotlight (软言软语注:Mac OS X 中的快速搜索功能,效果类似于 Windows 上的 Google Desktop 的本地搜索)来调整选择项(如所有的应用程序偏好)以及允许基于 Spotligh 搜索结果进行新的选择的备份客户端。

排除文件在大部分程序中都是很乏味的工作。我们关注的这几款软件大部分都采用分层选择方式来选择文件夹及所有嵌套文件夹;有的采用 Mac 的约定使用单击三角号来展开或闭合嵌套项目,其他的采用加减号来达到同样的效果。想要排除嵌套项目,你可能需要在一些包中打开若干层来找到该项目并取消选择它。
Mozy

Mozy

八、频率与速度

上传带宽与计算机的计算能力一样都是稀缺商品。我们测试的这些软件都允许调节上传带宽占用(有时也包括下载带宽),但大部分对于备份的活动时间调度没有很好的控制力。

大部分软件都允许你选择下面的一个或多个参数:每天定时启动备份;每天定时停止备份;当空闲时间为多少分钟时开始备份;备份时使用多少处理器资源;上传带宽限制;备份频率。

软件会在你计算机空闲时开始备份任务,空闲时间采用不活动状态与 CPU 占用二者或其中之一来衡量,并作为开始备份或开启全速的标志。有些软件也允许你设置所占用 CPU 的最大百分比。

其他因素中,没有哪两个备份软件包提供相同的选项。而且不同于桌面备份软件,除了 Jungle Disk,你不能为你想要的备份文件集设定不同的备份时间,例如,重要文件夹需要每四小时存档一次,而音乐和电影只需要在周末进行备份。这一点是一个不小的缺憾,而本地备份软件从上世纪 90 年代开始就早已经支持了。

而 Jungle Disk 则允许你创建多个备份卷,备份集以及为每个备份卷设置不同的备份时间。

所有这些软件都没有完善的计划任务设置:如户外工作时备份,周末备份工作内容,以及在工作时间、夜里在家进行备份等。SpiderOak 允许你设置一周中的某几天进行备份,但每天的备份时间却是相同的,且不包括停止时间。使用 Jungle Disk,你可以通过设置多个不同的备份集来达到不同时间进行备份的目的。
Carbonite

Carbonite

Carbonite 缺少调度备份任务的能力,而 Backblaze 不能设置结束时间,也不能通过监控 Mac 状态来进行任务活动。Carbonite 能够在计算机使用时自动调节自身的资源占用,但却不允许你更改 “计算机使用时” 的意义。Backblaze 与 Carbonite 都能够被设置允许在较低优先级允许模式,但其意义却并不明确。SpiderOak 只允许你设置开始时间,却不允许设置结束时间。

拥有一个通过其网站来测试你的连接速度的独一无二的选项,通过该功能你可以知道在当前未限速的情况下每天能够传输多少数据。本人测试的情况是每天能够传输 13GB 的数据。该功能应该是所有备份服务都应该具有的,因为这只需要很小的努力就可以帮助用户清楚如何制定备份计划。大部分服务只显示一个状态栏或在窗口中显示进度以及估算的剩余时间。

其他四个服务允许你指定上传的网络速度;Jungle Disk 也允许你设定下载速度。CrashPlan 允许你暂停备份而只在特定的时候允许,iDrive 及 Mozy 能够在空闲时将速率降到一个很低的水平,但却不能暂停备份。

在任务调度方面,所有这些服务都还有很大的提升空间。在错误的时间占用带宽,而空闲时停止工作完全没有达到网络备份的目的。如果能够提供一个简单结构,允许多个任务在不同时间绑定不同的备份任务集则会显著提高各软件的使用效率。

这些服务都不能按照每月的目标大小来区分备份的优先顺序,这就会带来带宽容量的问题,比如 Comcast 以及其他服务提供商在试销市场推出的服务,每月提供 250GB 的带宽流量,包括了上传和下载。当然这可能只会影响你的初次备份(软言软语注:此处的意思是初次备份因为要完全上传需要备份的内容,因此会使用大量的网络流量),但托管备份应当能反映出目前的宽带市场限制。

九、保护备份

担心你的备份数据被截获,或者被第三方从托管存储处取得是完全有道理的。每个存储公司在其软件,服务器上及其公司中使用了的各种安全协议,以防止数据被非法访问。然而,有这样的焦虑是很正常的。

除了 iDrive 和 Jungle Disk 外,其他服务商都会现在你的计算机上使用他们的软件先将你的数据进行加密,不论是首次备份还是增量备份。大部分服务使用的是 128 位 SSL/TLS 协议,与网络安全连接采用相同的加密方法来传输数据。iDrive 则是使用 SSL/TLS 传输,然后在服务器端再加密数据。Jungle Disk 使用安全传输,但文件加密则是可选的。(目前还未有已知针对 128 位 SSL/TLS 的破解,如果出现这种情况势必会影响到这个电子商务与银行业。)

Backblaze,CrashPlan Central,Mozy,Jungle Disk 以及 SpiderOak 都为那些十分在意数据安全的用户提供了额外的保护:你可以在自己计算机上设置密码来加密文件。服务提供商不知道你的密码,也就不会被破解者,政府特工或第三方解密你的文件了。就像桌面密码软件的加密密钥一样,如果你丢失了这个密码,那一切资料就找不回了。(iDrive 计划为其 Mac 客户端添加密码选项。)

SpiderOak 要求你使用自己的密码;Jungle Disk 提供可选的加密,也许使用自己的密码。CrashPlan 则更进一步,允许你使用公共密钥,表面上来看要远比密码更难以取得和破解。

除了 CrashPlan 的公共密钥选项,其他客户端的账户密码仍然是安全性其最薄弱的一环。如果某人取得了你的账户名和密码,那么他就能够下载客户端或使用网站或在本地挂载驱动来取得你的文件了。

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十、恢复数据

当你需要恢复数据时,大部分服务都提供了几种方法来恢复一个文件或一个卷。除了 Backblaze 外,其余都允许你通过桌面客户端选择文件。除了 iDrive 外,其余都允许在登录账户后直接从他们的网站下载文件;通过网站的方式,Carbonite 只允许你一次取回一个文件。

iDrive 与 Jungle Disk 也允许你在桌面上挂载备份卷,并可使用 Finder (软言软语注:Windows 上同样可以通过资源管理器来操作)来浏览和复制文件,文件夹或整个卷。

除了 Carbonite 外,其余都提供了为每个文档保留旧版本的归档,只需简单操作你就能得到你想要的文件版本。Backblaze 通过弹出式菜单中选择一个快照日期来访问历史版本,Mozy 也使用相同的方法;相反的,CrashPlan 则在文件旁放置一个可展开三角标志来根据日期显示每一个版本。

下载速率似乎与时间而不是带宽有着更紧密的关系,备份服务需要先将存储的文件拼凑起来——有时马上进行,有时则要等较长的时间。
iDrive

iDrive

Backblaze,CrashPlan 和 Mozy 也提供通过邮寄 DVD 或硬盘来恢复文件的服务。Backblaze 提供的邮寄恢复价格为 99 美元/DVD, 189 美元/500GB 硬盘(包含邮费)。CrashPlan 收取 100 美元外加邮费来为你邮寄硬盘,但你要在用完后寄回硬盘。Mozy 收取 30 美元外加联邦快递的次日到达服务的邮费就会为你邮寄 DVD,50 美分 / GB。

为保证备份工作的顺利进行,要提醒自己定期测试取回适当的文件集,大概 100 个文件总计几 GB 即可,来确保文件没有在远端被不注意的删除了。

并且为了安全起见,你也应该在家使用 Time Machine 或其他方法(软言软语注:关于本地备份工具,请参见 “备份与同步(一)——云应用篇@软言软语”)进行备份。如果在线存储站点出现问题或者无法支付他们宽带的账单,你的数据也可以幸免于难。

对于某些人,选择有 Rackspace 提供充足资金的 Jungle Disk 或 S3 服务则会让他们倍感安心。

十一、Macworld 购买建议

价格与易用性总是被一起提出的问题。CrashPlan 在界面设计,简单,选项多,以及两台或多台计算机间备份的价格获得了最高分。CrashPlan 也在他们的客户端软件中添加了桌面和个人远程备份(备份到你或你朋友拥有的其他计算机上)功能,但却没有格外的费用。(升级到 CrashPlan+ 服务,则会获得额外的桌面备份功能。)

对于那些想要在本地挂载备份驱动器的用户,想要在备份的每个细节上都能精确控制的用户,以及多个较小的备份集的用户——Jungle Disk 提供了这样一个古怪的客户端,也许其中一些选项你并不需要。要保存 50GB 的备份,存储费用为 7.5 美元;对于更大的备份集,无限空间显然是唯一选择。

“Macworld:在线备份服务评测”上的136条回复

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